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(la version française suit)

Since first arriving on the Canadian scene at the turn of the millenium, the Souljazz Orchestra has never stopped pushing the limits of its signature sound: an explosive clash of Soul, Jazz, Afro, Latin and Caribbean styles, unleashed by blaring majestic horns, dusty vintage keyboards, and an arsenal of earthquaking percussion.

The multicultural collective just released a hard-hitting new record in the fall of 2015, Resistance, resuming its link-up with UK-based Strut Records, and adding fresh dancefloor-oriented elements of Coupé-Décalé, Zouk, and Ndombolo to the band's heavy mix of Afro, Soul and Jazz styles.

In keeping with the group's previous work, the band maintains powerful lyrics at the heart of its music, delivering some biting social commentary alongside messages of hope. Recorded using the group's signature analogue techniques, the resulting album is a bold musical statement, a defiant celebration of social justice and human empowerment.

Now celebrating its 15th year, the Souljazz Orchestra continues to be an unstoppable force. Nominated for a Canadian Juno award for the third time in 2016, the band regularly tears up venues worldwide through its punishing schedule. In fact, years of relentless touring have formed the Souljazz Orchestra's live concerts into the stuff of legends - more often than not culminating in ecstatic, sweat-soaked, cathartic affairs, mixing pulsating arrangements with eruptive improvisations.

So far, the Canadian sextet has been fortunate enough to bring its dynamite show to over two dozen countries across the globe, sharing bills along the way with heavyweights such as Stevie Wonder, Bob Dylan, and Femi Kuti, while showing no signs of slowing down. As saxophonist Ray Murray puts it, "Souljazz is more than just a band for us, it's a way of life."

THE SOULJAZZ ORCHESTRA (from left to right)
Pierre Chrétien - vintage keyboards, percussion, vocals
Marielle Rivard - percussion, vocals
Ray Murray - baritone saxophone, percussion, vocals
Philippe Lafrenière - drums, percussion, vocals
Steve Patterson - tenor saxophone, percussion, vocals
Zakari Frantz - alto saxophone, percussion, vocals

Souljazz Orchestra

THE SOULJAZZ ORCHESTRA (de gauche à droite)
Pierre Chrétien - claviers vintage, percussion, chant
Marielle Rivard - percussion, chant
Ray Murray - saxophone baryton, percussion, chant
Philippe Lafrenière - batterie, percussion, chant
Steve Patterson - saxophone ténor, percussion, chant
Zakari Frantz - saxophone alto, percussion, chant



Depuis son éruption sur la scène canadienne au tournant du millénaire, le Souljazz Orchestra ne cesse de perfectionner son groove imparable : un tourbillon de styles soul, jazz, afro, latin et antillais, livré par une section de cuivres dévastatrice, un bazar de vieux claviers poussiéreux et un ensemble tapageur de percussions polyrythmiques.

Le collectif multiculturel vient de lancer un nouvel album percutant, Résistance, en automne 2015, poursuivant son partenariat avec la maison de disque londonienne Strut Records, et incorporant les sonorités explosives du coupé-décalé, du zouk, et du ndombolo au métissage afro, soul et jazz typique du groupe.

Toujours dans l’esprit revendicateur de leurs albums précédents, le Souljazz Orchestra greffe des textes puissants sur ces rythmes envoûtants, juxtaposant critiques sociales et messages d'espoir. Enregistré à l'aide des techniques analogiques caractéristiques du groupe, l’album qui en résulte est un opus audacieux, un soulèvement euphorique célébrant la justice sociale et le pouvoir populaire.

Fondé il y a quinze ans déjà, le Souljazz Orchestra continue son train inlassable. Le groupe vient d’être nommé pour un troisième prix Juno en 2016, après avoir terminé en tête du palmarès « international » au Canada. Côté live, grâce à des années de tournées incessantes, les prestations scéniques du Souljazz Orchestra sont devenues quasi légendaires : la rythmique monstrueuse et les déchaînements improvisés du groupe causent souvent le délire collectif, où chacun finit bien trempé de sueur, les talons en feu, les oreilles bourdonnantes.

Jusqu’à présent, le sextuor a eu l’occasion de se produire dans plus d’une vingtaine de pays dans le monde, côtoyant des légendes telles que Stevie Wonder, Bob Dylan et Femi Kuti en chemin, et ce, sans montrer le moindre signe d’essoufflement. Le saxophoniste Ray Murray résume bien le tout : « Souljazz, pour nous, c’est plus qu’un simple groupe, c’est un mode de vie. »







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