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(la version française suit)

Since first arriving on the Canadian scene at the turn of the millenium, the Souljazz Orchestra has never stopped pushing the limits of its signature sound: an explosive clash of Soul, Jazz, Afro, Latin and Caribbean styles, unleashed by blaring majestic horns, dusty vintage keyboards, and an arsenal of earthquaking percussion.

The multicultural collective surfaces with a hard-hitting new record for the fall of 2015, Resistance, resuming its link-up with UK-based Strut Records. "We approached this album with a fresh ear," explains composer Pierre Chrétien. "We were keen to build on the band's sound and message, so I brought in some of the French Caribbean and Francophone West African influences that I've loved since my youth." Consequently, the new album adds fresh dancefloor-oriented elements of Coupé-Décalé, Zouk, and Ndombolo to the band's heavy mix of Afro, Soul and Jazz styles.

In keeping with the group's previous work, the band maintains powerful lyrics at the heart of its music, delivering some biting social commentary alongside messages of hope. Recorded using the group's signature analogue techniques, the resulting album is a bold musical statement, a defiant celebration of social justice and human empowerment.

Now celebrating its 14th year, the Souljazz Orchestra continues its impressive run of memorable albums. Breaking through on Toronto label Do Right!, Freedom No Go Die (2006, featuring the single 'Mista President') and Manifesto (2008) set the bar high. Rising Sun (2010), Solidarity (2012), and Inner Fire (2014), the group's first three albums with Strut Records, were subsequently recognized as landmarks within their respective genres, going on to be nominated for multiple Juno awards in Canada.

Meanwhile, years of relentless touring have formed the Souljazz Orchestra's live concerts into the stuff of legends - more often than not culminating in ecstatic, sweat-soaked, cathartic affairs, mixing pulsating arrangements with eruptive improvisations. So far, the Ottawa-based sextet has been fortunate enough to bring its dynamite show to over two dozen countries across the globe, sharing bills along the way with heavyweights such as Stevie Wonder, Bob Dylan, and Femi Kuti, while showing no signs of slowing down. "When you're this passionate about music, it's not something you can turn on or off like a tap." concludes saxophonist Ray Murray. "Souljazz is more than just a band for us, it's a way of life."

THE SOULJAZZ ORCHESTRA (from left to right)
Pierre Chrétien - vintage keyboards, percussion, vocals
Marielle Rivard - percussion, vocals
Ray Murray - baritone saxophone, percussion, vocals
Philippe Lafrenière - drums, percussion, vocals
Steve Patterson - tenor saxophone, percussion, vocals
Zakari Frantz - alto saxophone, percussion, vocals

Souljazz Orchestra

THE SOULJAZZ ORCHESTRA (de gauche à droite)
Pierre Chrétien - claviers vintage, percussion, chant
Marielle Rivard - percussion, chant
Ray Murray - saxophone baryton, percussion, chant
Philippe Lafrenière - batterie, percussion, chant
Steve Patterson - saxophone ténor, percussion, chant
Zakari Frantz - saxophone alto, percussion, chant



Depuis son éruption sur la scène canadienne au tournant du millénaire, le Souljazz Orchestra ne cesse de perfectionner son groove imparable : un tourbillon de styles soul, jazz, afro, latin et antillais, livré par une section de cuivres dévastatrice, un bazar de vieux claviers poussiéreux et un ensemble tapageur de percussions polyrythmiques.

Le collectif multiculturel fait surface en automne 2015 avec un nouvel album percutant, Résistance, poursuivant son partenariat avec la maison de disque londonienne Strut Records. « On voulait approcher l’album avec un esprit ouvert », explique le compositeur Pierre Chrétien. « On cherchait à développer le son et le message du groupe, alors j’ai pensé incorporer certains éléments de musique des Antilles françaises et de l’Afrique francophone, que j’écoute depuis mon enfance. » Conséquemment, les sonorités explosives du coupé-décalé, du zouk, et du ndombolo sont venues s’ajouter au métissage afro, soul et jazz typique du groupe.

Toujours dans l’esprit revendicateur de leurs albums précédents, le Souljazz Orchestra greffe des textes puissants sur ces rythmes envoûtants, juxtaposant critiques sociales et messages d'espoir. Enregistré à l'aide des techniques analogiques caractéristiques du groupe, l’album qui en résulte est un opus audacieux, un soulèvement euphorique célébrant la justice sociale et le pouvoir populaire.

Cette dernière parution vient s'ajouter à la discographie imposante de ce groupe formé à Ottawa il y a plus de treize ans déjà. S'étant fait remarquer avec deux albums redoutables sous le label torontois Do Right!, Freedom No Go Die (2006, avec le tube « Mista President ») et Manifesto (2008), le groupe a ensuite fait paraître Rising Sun (2010), Solidarity (2012), et Inner Fire (2014), leurs trois premiers avec Strut. Ces disques ont été reconnus comme chefs-d'oeuvre en leurs genres respectifs, et ont d'ailleurs été nommés pour plusieurs prix Juno au Canada.

Entre temps, côté live, grâce à des années de tournées incessantes, les prestations scéniques du Souljazz Orchestra sont devenues quasi légendaires : la rythmique monstrueuse et les déchaînements improvisés du groupe causent souvent le délire collectif, où chacun finit bien trempé de sueur, les talons en feu, les oreilles bourdonnantes. Jusqu’à présent, le sextuor a eu l’occasion de se produire dans plus d’une vingtaine de pays dans le monde, côtoyant des légendes telles que Stevie Wonder, Bob Dylan et Femi Kuti en chemin, et ce, sans montrer le moindre signe d’essoufflement. « Quand tu es passionné de musique comme nous, ce n’est pas comme un robinet que tu peux ouvrir ou fermer à volonté », conclut le saxophoniste Ray Murray. « Souljazz, pour nous, c’est plus qu’un simple groupe, c’est un mode de vie. »







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